'Ons personeel maakt alles voor ons mogelijk'

Aaibare geiten en een betekenisvolle dagbesteding voor ouderen gaan perfect samen op biologisch melkgeitenbedrijf en zorgboerderij Ravensbosch. Eigenaren Maurice en Clemence Dezaire hebben hun manier van ondernemen gevonden, mogelijk gemaakt dankzij de mensen die AB Werkt voor ze vindt.

350 geitjes springen langs Maurice Dezaire de wei in het Limburgse Arensgenhout in. Dit is vaste prik in de zomer voor de melkgeitenhouder en zijn geiten. De dieren brengen hun tijd door op de 25 hectare grond die Maurice tot zijn beschikking heeft. Hier teelt hij ook hun voer. ‘Gras en mais, zo zijn we geheel zelfvoorzienend’, vertelt hij. ‘Ik teel het ook het liefst zelf, want geiten zijn kieskeurige eters en zo heb ik invloed op de kwaliteit van hun voer.’ 

Geiten zijn het antwoord
Eenentwintig jaar geleden startten Maurice en zijn vrouw Clemence met het geitenbedrijf. Maurice: ‘Oorspronkelijk was het een melkveebedrijf dat ik van mijn vader heb overgenomen. Maar in de loop van de jaren heb ik het omgebouwd tot een geitenhouderij.  We waren een van de eersten in Limburg die geiten hielden. We moesten pionieren op de gebieden van voeding en huisvesting. Ik hou daarvan dus ging die uitdaging graag aan.’ Sinds 2014 is zowel zijn geitenhouderij als teelt volledig biologisch: ‘Mijn vrouw en ik houden niet van schaalvergroting, en dit was dé manier om toch geiten te blijven houden. Biologische geitenproducten zijn populair en er wordt goed voor betaald. Zo behouden we als kleine geitenhouderij ons bestaansrecht.’

Ouderen zorgen voor stabiliteit
Maar het runnen van een geitenhouderij is niet zonder risico’s. Het stel kreeg te maken met dieptepunten: dierziekte en lage melkprijzen. Om daarop in te spelen startte Clemence in 2011 met een zorgboerderij. Ouderen komen daar dagelijks om activiteiten op de boerderij te doen. Uiteraard bezoeken zij ook regelmatig de geiten. Maurice: ‘De zorgboerderij is nu een volwaardige bedrijfstak naast de geitenhouderij. Voor ons is dat economisch stabieler. Clemence runt de zorgboerderij samen met twee medewerksters die bij ons gedetacheerd zijn via AB Werkt. Daarmee worden we ontzorgd. AB Werkt vond niet alleen de juiste mensen, we hoeven ze ook niet zelf in dienst te nemen. Voor ons als klein bedrijf zou dat te risicovol zijn.’

Personeel is de sleutel
Ook de melkster die Maurice een aantal dagen in de week helpt is twaalf jaar geleden via AB Werkt bij Ravensbosch terechtgekomen. ‘Ze is een geschenk uit de hemel met haar ervaring en liefde voor het werk. Ze kan het ook nog eens goed combineren met haar andere werk. We koesteren ons personeel. Dat doen we door voor een goede werksfeer te zorgen. We luisteren naar hun ideeën en suggesties en doen daar waar mogelijk wat mee. Ook als er problemen zijn, lossen we die zo snel mogelijk op. Ons personeel maakt het voor ons mogelijk om ons bedrijf te runnen zoals we dat willen. En dat is ook waar ik trots op ben, dat Clemence en ik dit samen hebben bereikt. Natuurlijk met hulp van AB Werkt dat altijd op het juiste moment de juiste mensen voor ons heeft weten te vinden.’ 

Hoe speel je in op de krappe arbeidsmarkt?
‘Tot nu toe kon AB Werkt altijd goede mensen voor ons vinden. We realiseren ons wel dat we daar geluk mee hebben. In die zin dragen we bij door goed voor onze mensen te zorgen, goed naar ze te luisteren en opleidingsmogelijkheden te geven. Onze open houding draagt ook bij aan een goede werksfeer waardoor mensen langere tijd bij ons blijven.’