Waalheimer farm: 'Gasten op je erf houden je scherp'

Of het nou een medewerker is van AB Werkt, of een kleuter: de blik van buiten houdt melkveehouder Kristel Vanhommerig-Dullens scherp. ‘Soms brengen ze iets ter sprake wat ons nog niet eerder is opgevallen. Door die nieuwe inzichten kan ik me verder ontwikkelen.’


Wat kun je allemaal met koeien en hun melk? Op melkveehouderij en kampeerboerderij Waalheimer Farm zijn de mogelijkheden grenzeloos. Een dier adopteren, een koe knuffelen of zelf rauwe melk tappen bij de melktap op het erf: het kan allemaal. ‘Bijna elke dag helpen er kinderen of volwassenen mee op de boerderij’, vertelt Kristel. ‘We vinden het leuk om kinderen spelenderwijs te laten beleven hoe het er op een melkveebedrijf aan toegaat. Daarom organiseren we ook uitjes voor scholen. Zo leren kinderen op een leuke manier waar hun melk vandaan komt.’

Met koeien op bezoek

Aan ludieke ideeën om haar liefde voor het boerenleven te delen heeft de melkveehouder geen gebrek. Zo nam Vanhommerig-Dullens op Werelddierendag twee koeien mee naar een verzorgingshuis in de regio om de bewoners met de dieren te laten knuffelen. ‘Oudere mensen kunnen niet zo makkelijk naar ons toekomen,’ vertelt ze, ‘dus ging ik met de koeien bij hen op bezoek.’

Handen vrij

Vanhommerig-Dullens en haar man hebben de handen vol aan alle bedrijvigheden en komen daardoor aan sommige werkzaamheden niet toe. Op die momenten biedt AB Werkt ondersteuning. Om de vijf maanden komen er twee à drie medewerkers van AB Werkt een dag langs om de klauwen te bekappen, ofwel: de nagels van de koeien te knippen. ‘Het is zwaar werk en ik heb mijn handen liever vrij voor wat anders. De medewerkers van AB Werkt hebben verstand van zaken en liefde voor het vak, net als wij.’ En vaak gaat de dienstverlening verder dan het praktische handwerk. ‘Soms brengen de medewerkers iets onder de aandacht dat ons nog niet is opgevallen. Infectiedruk, bijvoorbeeld. En met de medewerkers van AB Werkt kun je goed overleggen. Er zijn meerdere wegen die naar Rome leiden, daar leer je alleen maar van.’

Een tip: ‘Je kunt niet alles zelf doen. Schakel mensen in voor taken waar je zelf minder goed in bent, zodat je je handen vrij hebt voor andere taken.’


Extra mankracht

Met drie jonge kinderen en twee bedrijven is het flink aanpoten voor het gezin. Behalve de klauwen bekappen doen ze zo veel mogelijk zelf: de koeien verzorgen, de camping runnen en alle activiteiten op de boerderijen in goede banen leiden. Vanhommerig-Dullens: ‘Soms willen we er even tussenuit om op adem te komen. Dan bellen we AB Werkt voor extra mankracht. We weten inmiddels dat we het bedrijf dan met een gerust hart kunnen achterlaten.’

Deel deze pagina:

AB Werkt op Twitter
AB Werkt op Facebook