'Ik merk dat ik als klant centraal sta'

Een oude vrachtwagenband recyclen tot rubberen sportvloer. Daarin is VS Rubber uit Venlo een belangrijke schakel. Van rubberafval maakt zij een poeder, vezel en korrel dat te gebruiken is als grondstof voor nieuwe producten. Toen VS Rubber in 2017 een Duits bedrijf overnam, had ze snel extra handen nodig. AB Werkt hielp hen uit de brand.

Het gaat goed met het familiebedrijf VS Rubber. Het is dan ook met trots dat de 27-jarige Christian van Someren vorig jaar samen met broer Robert zijn intrede deed in de zaak van zijn vader. En bij 'de zaak' gaat het niet alleen om de fabriek in Venlo, maar ook om twee buitenlandse vestigingen – in België en Pennsylvania. 'Onze markt is stabiel', vertelt Christian. 'Er is altijd veel vraag naar onze rubberpoeders, vezels en granulaten. Je kunt er natuurlijk ook zóveel verschillende producten van maken. Rubber heeft de fijne eigenschap dat het dempend werkt en trillingen tegengaat. Dus is het bijvoorbeeld heel geschikt voor sport- en fitnessvloeren. Maar evengoed voor bijvoorbeeld tuintegels, bouwproducten en geluiddempende producten.'

Spannende overname

In 2017 stond VS Rubber voor een spannende beslissing. Die begon met een domper: een Duitse klant besloot te stoppen met zijn spanbandenbedrijf. VS Rubber dreigde daardoor een 'leuke business' kwijt te raken. Zij leverde de Duitser namelijk veel oude, rubberen binnenbanden. Christian: 'Dat is een zijtak van ons bedrijf. We kopen binnenbanden in, sorteren ze op de soort rubber en verkopen ze vervolgens weer door. Deze Duitse klant maakte er rubberen producten van waaronder elastieken en spanbanden.' Om deze business in stand te houden, besloot het familiebedrijf uiteindelijk om de Duitse zaak over te nemen en te integreren in de eigen fabriek in Venlo. Dat leverde in één klap een berg nieuw werk op; iets waarvoor de vaste medewerkers van VS Rubber geen tijd hadden.

AB Werkt springt bij

Nieuwe mensen aannemen? 'Dat durfden we nog niet aan', zegt Christian. 'Wij moesten eerst maar eens kijken of we de nieuwe producten aan de man konden brengen.' Daarom wendde Christian zich tot AB Werkt. 'Ik heb erg goed contact met mijn accountmanager bij AB Werkt; hij regelt het gewoon. Daar zijn ze bij AB Werkt ontzettend goed in.' Dus beschikte VS Rubber al snel over vier nieuwe arbeidskrachten, twee Nederlandse en twee Poolse. 'Deze jongens doen het ontzettend goed. En ze blijven ook langdurig, dus blijkbaar doen wij ook iets goed. Zoals dat we wij onze arbeidskrachten het hele jaar door werk kunnen bieden. En niet alleen in de zomer, zoals in de agrarische sector vaak het geval is.'

Goed voor je personeel zorgen

Maar volgens Christian zijn er meer redenen waarom zijn personeel blijft 'hangen'. 'Ik behandel arbeidsmigranten hetzelfde als onze vaste medewerkers. Dat klinkt misschien heel vanzelfsprekend, maar dat is zeker niet bij alle bedrijven het geval. Bij ons horen ze er hélemaal bij en doen ze met alles mee: de uitgebreide lunch in de middag, de kerstcadeaus en de zomerbarbecue. Dat wordt gewaardeerd. Sowieso is de sfeer bij ons erg goed. Er wordt veel gelachen en onze Poolse medewerkers doen daar volop aan mee.'

Ondertussen loopt de verkoop van spanbanden en elastieken goed. Zo goed, dat VS Rubber inmiddels twee van de vier arbeidskrachten in vaste dienst heeft genomen. Daarbij schakelt het rubberbedrijf AB Werkt ook graag in om gedurende het jaar de pieken op te vangen. 'Dat regelt AB Werkt iedere keer toch weer mooi voor ons. Ik merk dat ik als klant voor hen centraal sta.'

Hoe behoud je arbeidskrachten in de toekomst?

‘Door hen een eerlijk salaris te geven en hen net zo goed te behandelen als de vaste medewerkers. Maar nog belangrijker: door ze de ruimte te geven om naar hun thuisland te gaan als ze daar behoefte aan hebben. Arbeidsmigranten zijn hier puur om geld te verdienen. Vaak hebben zij een familie in hun eigen land. Daarom bied ik mijn medewerkers graag de vrijheid om die familie te bezoeken. Met AB Werkt heb ik een roulatieteam opgezet als iemand een week of langer weg is; zij denken daar ontzettend goed in mee.’

OVER VS RUBBER

Locatie: in Venlo, Dilsen-Stokkem (België) en Lebanon (Pennsylvania, VS)
Eigenaar: Hans, Robert en Christian van Someren
Aantal medewerkers: In Venlo 18, in België 11 en in Amerika 10 medewerkers