Varkenshouder Peter Ammerlaan

'Ik laat het weten als iets niet goed is, maar ik kan ook gemakkelijk loslaten'

Het is inmiddels veertien jaar geleden dat Peter Ammerlaan zijn varkensbedrijf startte in het Noord-Brabantse Etten-Leur. Voor die tijd werkte hij tien jaar als zzp'er in de bouw en het grondwerk, al had hij de middelbare landbouwschool toen al gevolgd. 'Ik werd zzp'er om een basis te hebben voor een eigen bedrijf.'

Peter is ondernemer in hart en nieren: 'Ik vind het zakenspelletje mooi en houd ervan om nieuwe wegen te bewandelen. Daar ben ik behoorlijk eigenwijs in. Als iedereen rechts gaat, ga ik links. Want dáár is dan nog iets te halen.' In de afgelopen jaren heeft hij een indrukwekkend varkensbedrijf opgebouwd. Hij heeft varkens op drie locaties. Aan huis de eigen opfok en zeugen, op de twee overige locaties zijn de vleesvarkens gehuisvest. Aantallen dieren noemt hij niet. Dat vindt hij niet relevant. 'We behoren tot de grotere varkensbedrijven in Nederland. Alle dieren zijn uit eigen opfok. We kopen niet aan. Zo creëer je stabiliteit en overzicht en heb je controle.'

Geen varkens voor de export

Peter heeft een duidelijke bedrijfsfilosofie. 'Alles draait om de kostprijs en het beheersen van uitgaven. Bovendien kun je niet op één onderdeel kosten reduceren, je moet kijken naar het totaalplaatje.' Hij focust zich daarom niet op de hoeveelheid biggen per zeug. 'Dat zegt me niet zo veel. Ik stuur op rendement, want uiteindelijk moet er natuurlijk geld worden verdiend.' Exporteert hij ook varkens? 'Nee, ik zie nog voldoende afzetmogelijkheden in eigen land. Bovendien woon en werk ik niet in een grensgebied. Daar ligt exporteren meer voor de hand.' In speciale concepten ziet hij evenmin brood. 'We roepen wel hard dat de consument iets wil, in de praktijk valt dat erg tegen. Zo'n 2% kiest voor biologisch en er is een groep biologische boeren die deze groep bedient. Dat is prima. Wij zijn van de bulk en daarin kun je niet onderscheidend zijn.'

Lid van de bedrijfsverzorging

De drie medewerkers van Peter zijn gedetacheerd via AB Werkt, voorheen AB Brabant. 'Op een van de locaties werkt een boerendochter als bedrijfsleider. Ze werkte eerst bij AB, nu bij ons. Verder hebben we twee Poolse medewerkers. Die moet ik volledig opleiden. Ik vind het leuk om hen enthousiast te maken voor de sector. Om hen te motiveren en te stimuleren. Ik wil mijn medewerkers niet zelf in dienst nemen, dat risico vind ik te groot. Stel dat iemand ziek wordt. Ik beschouw ze als mijn eigen mensen, toch gaat de verloning via AB.' Voor het geval hem zelf iets mocht overkomen, is Peter lid van de bedrijfsverzorging. 'Gelukkig heb ik daar nog geen beroep op hoeven te doen.'

'Behaal je hbo-diploma'

'Voldoende afwisseling in het werk is belangrijk. Even belangrijk is dat iedereen zijn verantwoordelijkheid neemt. Ik laat het weten als iets niet goed is. Tegelijkertijd kan ik gemakkelijk loslaten. Als het echt spannend wordt, loop ik voorop. De rest van de tijd sta ik tussen mijn medewerkers. Tegen mensen die erover denken om later een eigen bedrijf te beginnen of een bedrijf over te nemen, zeg ik: 'Ga naar school, behaal je hbo-diploma.' Dan overzie je de complexe varkenssector sneller en beter. Zelf volg ik af en toe cursussen. Dat zijn er in feite te weinig.'

Eerlijk beeld van de sector

Over het beeld dat sommige mensen hebben van de sector: 'Ik heb wel eens vijftig man op het terras gehad. Die beseften niet eens dat we hier een varkensbedrijf runnen. Al moet ik daar bij zeggen dat we er alles aan doen om ervoor te zorgen dat de omgeving zo weinig mogelijk last van ons heeft. Ik nodig bezoekers regelmatig uit om een kijkje te nemen in de stal. Dan kunnen ze met eigen ogen zien hoe we werken. Zo ontstaat een eerlijk beeld. Daarom vind ik die aflevering van Keuringsdienst van Waarde met varkenshouderij Houbensteyn ook zo goed.'

Voldoende inkomen

'Ik blijf doorgaan met het optimaliseren van mijn bedrijf. Ik blijf investeren. Dat is inherent aan varkensbedrijven. Je bent nooit klaar.' Wie volgt Peter straks op? Hij denkt er niet al te veel over na. 'Natuurlijk is het mooi als je kinderen het bedrijf overnemen. Maar dat doen ze alleen als ze ervan overtuigd zijn dat daar voldoende inkomen uit te halen is.'

 

Deel deze pagina: