Struyk Verwo: succes ligt op straat

Je ziet het bijvoorbeeld in de Amsterdamse straten. Daar staan de namen 'Aquagate' en 'Aquaway' prominent op putdeksels en kolken. Deze producten worden gemaakt door Struyk Verwo in het Limburgse Nederweert. Het bedrijf is marktleider in Nederland op het gebied van putafdekkingen en afwateringssystemen.
 



'Dat is de beste reclame die er is.' Mark Baetsen is plantmanager bij Struyk Verwo. Het bedrijf is eigendom van de Ierse, beursgenoteerde CRH-groep die zich met ruim 85.000 medewerkers richt op bouw gerelateerde bedrijven. In Nederland zijn dat onder meer Heras, diverse steenfabrieken in Limburg en bouwmarkten zoals Bouwmaat en een groot aantal Gamma's. Mark is verantwoordelijk voor het productieproces van twee business units van Struyk Verwo: Infra en Aqua in Nederweert.

Infra en Aqua
'Infra' heeft negen productielocaties in Nederland. De onze in Nederweert is er daar een van. Met een team van tien mensen maken we betonnen materialen voor publieke bestrating, zoals trottoirbanden en tegels.'
'Aqua' heeft maar een locatie die eveneens in Nederweert ligt. Hier werken vijftig medewerkers. Zij maken afwateringsproducten van beton en gietijzer. Deze producten vinden hun weg naar Amsterdam en andere gemeenten, maar bijvoorbeeld ook naar lucht- en zeehavens.

Afzetgebied
Het afzetgebied bevindt zich in een straal van circa tweehonderd kilometer rond Nederweert. 'Daarbuiten is het niet interessant voor ons, want je hebt te maken met zwaar materiaal dat getransporteerd moet worden. Sinds enkele jaren zijn we actief in België en sinds vorig jaar ook in Duitsland. Penetratie in die markten is niet gemakkelijk. In Nederland gebruiken we prefab producten van gietijzer en beton. Dat zie je in het buitenland niet. In België bijvoorbeeld moeten we daarvoor gecertificeerd worden. Dat gaat moeizaam.'

Inzet op innovatie
Struyk Verwo heeft een sterke positie in de markt. Dat komt vooral door de goede prijs-kwaliteitverhouding. De laatste jaren heeft het bedrijf flink geïnvesteerd in productielijnen om de kostprijs te drukken. En in innovatie. Zo heeft een project in samenwerking met de gemeente Amsterdam geleid tot een nieuwe uitlaat op de riolering, waardoor de zogeheten stankschermen niet meer loslaten en vrijkomende rioolgassen niet meer voor overlast kunnen zorgen. 'We kwamen erachter dat de onderhoudsdiensten problemen hadden met de koppeling tussen de riolering en de stankschermen. Dat wisten we eerder niet, omdat we doorgaans contact hebben met de inkopers. Die waren niet bekend met deze problemen. Hier hebben we van geleerd dat onze engineers vaker moeten praten met de mannen uit de sleuf, zoals wij ze noemen.'

Late bestellingen
Er komt heel wat bij kijken om jaarlijks 25.000 putdeksels en 50.000 kolken – putten in de volksmond – te produceren. 'We sturen goed op voorraadbeheer en efficiency. Daarom is de productie in de winterperiode ook lager. Voor de personeelsplanning is dat overigens absoluut een nadeel. Daarnaast zien we – zeker sinds de crisis – dat veel producten op het laatste moment worden besteld. Zo kregen we onlangs op vrijdag een order binnen en moesten we op maandag beginnen met de productie om binnen vijf weken te kunnen leveren. Gelukkig zagen we deze order aankomen, zodat we onze materialen al hadden besteld. Anders hadden we echt niet kunnen leveren. En gelukkig waren het geen specialtyproducten die je precies op maat moet maken.'

Zo gemakkelijk is het niet
Binnen het productieproces van Struyk Verwo is veel geautomatiseerd. Operators zorgen ervoor dat het proces goed verloopt. 'Vanwege ons vergrijsde personeelsbestand staan we voor een uitdaging. De komende jaren gaan er veel medewerkers met pensioen, over vier jaar nemen we bijvoorbeeld al afscheid van zeven mensen. Met hen gaat natuurlijk veel ervaring verloren. Daarbij is het moeilijk om goede nieuwe mensen te krijgen. Een operatorfunctie in de betonindustrie biedt een mbo'er op termijn niet zo heel veel uitdagingen. Terwijl een lbo'er vaak weer net iets te licht is. Je moet toch over voldoende machinekennis beschikken en om kunnen gaan met storingen. Bovendien is beton gevoelig. Je moet echt de nodige vakkennis hebben. Sommige mensen denken dat het allemaal niet zoveel voorstelt. Je giet de mallen vol met beton, je wacht een dag en dan is het klaar. Zo gemakkelijk is het dus niet.' Om in zijn personeelsbehoefte te kunnen voorzien, is Struyk Verwo aangesloten bij Procestechniek & Maintenance Limburg en probeert het bedrijf mensen intern op te leiden.

Uit het goede hout gesneden
'De CRH-groep heeft afspraken gemaakt met enkele grote uitzendbureaus. Die schakelen we in, al worden we vrijgelaten in die keuze. Sinds een paar jaar doen we ook een beroep op AB Werkt. In de afgelopen zomerperiode hadden we groot onderhoud. We hebben toen een technische man van AB Werkt laten komen. Dat beviel goed. Inmiddels beschikken we over meerdere mensen van AB Werkt. Die zijn uit het goede hout gesneden. Ze zijn niet bang om hard te werken. Het is de agrarische mentaliteit die je in hen terugziet.' Zo heeft AB Werkt ook gezorgd voor een toekomstig productieleider, waardoor Mark meer tijd heeft voor zaken die dringend om een oplossing vragen. 'Mijn werk bestaat uit zoveel onderdelen. Ik kan niet overal tegelijk zijn en dat begonnen bijvoorbeeld de voormannen te merken. Ze hadden meer persoonlijke aandacht en begeleiding nodig, die ik ze niet kon geven. Met de toekomstig productieleider van AB Werkt erbij is dat nu opgelost en kunnen we onze processen continu verbeteren.'

Life-Saving rules
'Ook op het gebied van veiligheid. De CRH-groep heeft zestien zogenoemde life-saving rules opgesteld die ervoor moeten zorgen dat de bewustwording rond veiligheid toeneemt. Dat lukt. Kijk maar eens op de grote borden naast de ingang van het parkeerterrein. Geen ongelukken gehad, staat daar op de teller.' Mark is ervan overtuigd dat de toekomst er succesvol uitziet voor Struyk Verwo. 'Onze omzet is de laatste jaren stabiel. Maar we zetten vol in op groei, voornamelijk binnen onze nieuwe markten. Daar liggen genoeg kansen voor ons.'

Deel deze pagina:

AB Werkt op Twitter
AB Werkt op Facebook