In gesprek met drie ledenraadsleden in Zeeland

Mariët Reinshage, Gerhard de Visser en Henk de Kater, drie bevlogen agrariërs.


Mariët Reinshage heeft op Tholen een akkerbouwbedrijf met een keur aan gewassen. Aardappelen, suikerbiet, uien, cichorei, graan, conserven-erwten en vlas. En blauw maanzaad. 'Ach, ik vind het leuk om gewassen te telen die anders zijn en een uitdaging op teelttechnisch gebied.', verklaart Reinshage. Al vanaf haar derde wilde ze boer worden, net als haar vader. De agrarische school trok haar niet zo aan, waarop ze op de tuinbouwschool in Utrecht belandde. 'Ik ben opgeleid als vakbekwaam hovenier', aldus Mariët. Veel heeft ze met dat vak niet gedaan want ze begon na school al snel thuis op de boerderij.

Ook Henk de Kater nam het bedrijf van zijn vader over. Hij rondde eerst de Landbouwhogeschool in Delft af voordat hij in de maatschap stapte. Het bedrijf van De Kater is een mix van akkerbouw en fruitteelt. 'Ook ik teel uien, aardappelen en cichorei. Daarnaast hebben we 6 ha peren.'

'Cichorei werd vroeger veel gebruikt als surrogaatkoffie. Tegenwoordig wordt het voornamelijk geteeld vanwege de inuline die in de wortel zit', legt De Kater uit. 'Dit kan gebruikt worden als vetvervanger of na bewerking als zoetstof. Je vindt het in bijvoorbeeld mueslirepen in de VS en babyvoeding in Azië.' Henk vindt het net als Mariët een uitdaging om moeilijke gewassen te telen. 'Cichorei wortelt diep en is in verhouding tot andere gewassen weinig gevoelig voor aaltjes. Het is daarom een prima gewas dat roulerend ingezet kan worden.' Mariët voegt toe: 'Maar het blijft een lastige om te telen. Zeker in de beginjaren was de bestrijding van onkruid nogal eens lastig en moesten we dat met de hand verwijderen. Het werd vaker gezegd: cichorei = chagrijn.'

De derde in het rijtje is Gerhard de Visser. Hij runt samen met zijn vrouw een melkveehouderij en minicamping. 'Hoewel die taken goed verdeeld zijn hoor', aldus De Visser. 'Mijn vrouw doet hoofdzakelijk de camping en ik de melkveehouderij.' Gerhard slaagde in 2001 aan de HAS in Dronten waarna hij direct met zijn vader in een maatschap ging. 'Mijn vader had besloten dat als hij 65 werd, hij met pensioen zou gaan. Dat is inmiddels zes jaar geleden.' Senior is nog wel steeds heel betrokken en helpt ook nog regelmatig mee.

Lid van AB

Henk de Kater vertelt over een collega-student tijdens de opleiding in Delft. 'Die had als opdracht gekozen om te kijken wat de gunstigste arbeidsongeschiktheidsverzekering was, en daar kwam AB als beste optie uit de bus. Toen ik in het bedrijf begon, wist ik dus meteen welke keuze ik moest maken.'
'Veel mensen onderschatten dit', vinden ze alle drie. De Kater: 'Vaak denken ze: ik heb nog wel een neefje of een buurjongen die kan inspringen als ik ziek word. Voor een maand kun je wel iemand vinden die je uit de brand helpt. Maar als je een langere periode uit de roulatie bent, dan is dat niet te doen. Die mensen hebben ook hun eigen verantwoordelijkheden.' 'Daar denken mensen niet over na', vindt Reinshage. De Visser vult aan: 'Als je ziet wat een arbeidsongeschiktheidsverzekering kost en je vergelijkt het met de kosten van de reductieregeling van AB, dan is dit een veel betere oplossing.'

De Kater maakt daarnaast gebruik van AB Werkt voor de oogst van het fruit. De Visser heeft een vaste medewerker die een BBL opleiding volgt. Dat betekent vier dagen werken en een dag naar school. 'Helaas loopt dat niet via AB Werkt', lacht hij. 'Toen ik dat enkele jaren geleden aankaartte, was dat allemaal heel moeilijk om georganiseerd te krijgen. Ik ben toen naar een andere partij gegaan. Nu met alle veranderingen bij AB Werkt in Zeeland weet ik zeker dat dit we dit nu wél geregeld krijgen. Maar het loopt goed zo dus ik ga dat nu niet veranderen. Wie weet een volgende keer.' Gerhard schakelt wel de klauwverzorging in van AB. Naar volle tevredenheid.

De ledenraad na de fusie

De drie waren ook lid van de ledenraad van AB Zeeland en hebben de perikelen rondom de fusie van dichtbij meegemaakt. 'Een onhoudbare situatie', daar zijn ze het over eens.
Inmiddels zijn we bijna twee jaar verder. Hoe kijken ze nu tegen hun rol als ledenraadslid aan?

Mariët neemt de aftrap. 'Dit spreekt me aan. Er is een goede wisselwerking tussen de ledenraad en AB. Er wordt wel wat van je verwacht hoor. Het kan niet zo zijn dat je je stukken niet van tevoren gelezen hebt bijvoorbeeld.'
Gerhard vult aan: 'De ledenraad is waardevol voor AB, dat merk je. Wij van Zeeland kennen daarnaast de situatie zoals hij was en hoe het kan zijn. Je wordt daar ook in gehoord.'
Henk: 'Ik had er direct vertrouwen in dat het een goede keuze was om met AB Werkt in zee te gaan. De presentaties en gesprekken waren positief. Het is een proces, en dat gaat niet van de ene op de andere dag.'

En hoe zien zij de toekomst?

De Visser: 'Wij als ledenraadsleden zien hoe het verandert. Voor de leden leeft dat nog iets minder. Zij moeten dat vertrouwen nog krijgen. Ze weten nog niet helemaal hoe het zit.'
Als ledenraadslid willen ze de voelsprieten zijn van wat er leeft in hun agrarische omgeving. 'Dat kunnen we dan weer terugkoppelen naar AB'. Ook de thema-avonden die georganiseerd worden, vinden ze heel waardevol. 'Het is een kans om weer wat op te steken. En om collega's te ontmoeten, dat is ook leuk.', aldus Mariët Reinshage.

'AB Werkt moet nog naamsbekendheid opbouwen in Zeeland. Het moet zo ver komen dat als een agrarische ondernemer een arbeidsvraagstuk heeft, ze als eerste aan AB Werkt denken.', vindt de Kater.

Ook naar de arbeidsmarkt toe moet de naamsbekendheid nog omhoog.

Mariët: 'Ik hoop dat de mensen die voor AB Werkt aan het werk zijn, echt trots zijn.'
Gerhard: 'Ze moeten elkaar ook aansteken: ga daar solliciteren. Dat is een leuke baas en het is een mooie ervaring. De mensen moeten het gaan zien als een toegevoegde waarde in hun carrière.'  

Deel deze pagina:

AB Werkt op Twitter
AB Werkt op Facebook