De vele teelten van John Fassaert

Akkerbouwer John Fassaert uit het Zeeuws-Vlaamse dorp Lamswaarde bezocht de stand van AB Werkt tijdens de open dag van Proefboerderij Rusthoeve in Colijnsplaat. Daar ontmoette hij AB-recruiter Margo Vermüe, die hem kort daarvoor nog had gebeld met de vraag of hij iemand kon gebruiken bij het onkruid wieden. 'Ze vroeg of ik een kaartje wilde invullen, waardoor ik kans maakte op het winnen van een luchtfoto van mijn bedrijf. Een paar weken later werd ik gebeld door Martijn Doens, de vestigingsmanager van AB Werkt in Zeeland. Hij vertelde dat ik had gewonnen.'

Van gladiolen naar tulpen
John verbouwt tegenwoordig een mix aan teelten: wintertarwe, zaai-uien, consumptieaardappelen en suikerbieten. Ook heeft hij een beperkt areaal winter- en zomergerst. 'Ik heb het bedrijf overgenomen van mijn ouders, die het weer van hun ouders hebben overgenomen. In die tijd was het een gemengd bedrijf met wat kleinschalig vee, maar de nadruk lag ook toen al op akkerbouw. Ruim twaalf jaar heb ik gladiolen geteeld. Zelf wassen, veilingklaar maken, ik deed het allemaal. Ik ben ermee gestopt toen de gladiolenteelt niet meer rendabel was door buitenlandse concurrentie. Daarnaast heb ik tien jaar tulpen gekweekt in de contractteelt voor Noord-Hollandse telers. Vanwege de vroegheid hier in Zeeland was dat interessant voor hen.'

Commissionair in uien
De laatste jaren ziet John akkerbouwers in Zeeland doorgroeien naar arealen van 100 tot 150 ha. Hoewel ook zijn bedrijf inmiddels wel wat is gegroeid door het aankopen van grond, kiest hij nadrukkelijk niet voor uitbreiding. 'Vanaf 80 tot 100 ha kom je niet meer van het bedrijf af. Daarom besloot ik iets te gaan doen naast mijn reguliere werkzaamheden. Vandaar dat ik nu alweer vijf jaar commissionair in uien ben. Ofwel: ik koop uien in.' En dat bevalt hem uitstekend. Zuid-Beveland is het mekka van de uiensorteerbedrijven. Daar worden bijna alle uien van Nederland gesorteerd én verpakt. Hoe kwam hij tot die keuze? 'De uien kwamen een beetje toevallig op mijn pad. Doordat ik ook jarenlang tulpen heb gekeurd, zat ik in een bepaald circuit. Veel telefonisch verkeer, overleggen, bedrijven bezoeken ... Ik hou van die afwisseling. En ik ben er het hele jaar door druk mee. Eerst met de plantuien, dan met de zaai-uien af land en vervolgens met het kopen van uien uit de schuur. Verder zit ik in het afdelingsbestuur van de ZLTO afdeling Hulst.'

Band met AB
John runt zijn akkerbouwbedrijf grotendeels alleen. In de oogsttijd – augustus-september – werkt hij samen met collega-bedrijven om het werk gedaan te krijgen. Ook zijn 74-jarige vader, zijn vrouw die overigens deel uitmaakt van de maatschap en zoon helpen dan mee. 'Mijn vader was lid van AB, ik ben dat ook. Ik heb trouwens zelf ooit nog voor AB gewerkt, toen ik in de jaren 90 begon met werken.' En die luchtfoto? Die laat nog even op zich wachten. John overweegt een dakrenovatie en een nieuw dak staat immers mooier op de foto dan een oud...

 

Deel deze pagina:

AB Werkt op Twitter
AB Werkt op Facebook