'Ik betaal liever een hoger loon voor goede krachten'

Onkruid bestrijden op de akkers: boer Reint Risseeuw (31) heeft daar ieder jaar arbeidskrachten bij nodig. Als biologisch akkerbouwer gebruikt hij geen gewasbeschermingsmiddelen. 'Veel onkruid haal ik mechanisch weg, maar een deel gebeurt nog steeds handmatig. AB Werkt weet daarvoor altijd de juiste mensen te vinden.'


Komend jaar neemt de jonge Reint officieel de boerderij van zijn ouders over. Spannend? 'Dat valt wel mee. Vooral op papier verandert er wat', vertelt Reint ontspannen. 'Mijn vader blijft voorlopig nog wel even werken.' Tien jaar geleden sloot de 31-jarige boer zich aan bij de maatschap van boerderij Jento Hoeve in Zeeuws-Vlaanderen. Samen met zijn vader – en een fulltime medewerker uit Polen – runt hij momenteel het bedrijf. En dat gaat goed. Ze kunnen hun biologische producten goed kwijt aan vaste afnemers. De ouders van Reint maakten in 1992 de omslag van gangbare naar biologische landbouw. Het stuitte zijn vader tegen de borst om iedere keer naar bestrijdingsmiddelen te grijpen. Zoon Reint weet niet beter dan dat hij biologische landbouw bedrijft.

Vernieuwend én ouderwets

Reint geniet van deze biologische methode van boeren én van de uitdagingen die erbij komen kijken. 'Als biologische boer heb ik een ruimer bouwplan; ik teel veel meer gewassen. Die diversiteit is leuk, maar ook nodig omdat ik rekening moet houden met zo nu en dan een mislukte oogst. Het is een beetje pionieren. Dat geldt ook voor onkruidbestrijding. Ik gebruik geen chemische gewasbeschermingsmiddelen, zoals in de gangbare landbouw. In plaats daarvan pas ik verschillende mechanische manieren toe om onkruid te verwijderen, zoals met schoffelmachines of een relatief nieuwe variant: een machine die met behulp van GPS en camerabeelden het onkruid weghaalt. Toch gaat bij ons veel nog op de 'ouderwetse' manier: onkruid wieden met de hand. En daar heb ik in de zomermaanden veel extra hulp bij nodig.'

Een persoonlijke band

'Ieder jaar regelt AB Werkt netjes extra krachten voor ons in de maanden mei tot augustus. Ons streven is om dezelfde groep mensen te behouden', zegt Reint. En dat lukt aardig. Momenteel werkt een Poolse familie – een moeder en haar twee volwassen kinderen – en nog een Poolse vrouw voor het tweede jaar op rij bij Jento Hoeve. Reint is blij met de groep en wil graag dat die zich thuis voelt op zijn boerderij. Op het erf heeft hij een mooi appartement gebouwd waarin het gezin in de zomer woont. 'Als je goed voor je mensen zorgt, komen ze terug. Ik geef ze de vrijheid hun eigen pauzes in te delen. En op vrijdag drinken we vaak een biertje met elkaar. Communiceren is nog wel lastig. Gelukkig spreekt mijn vaste medewerker Pools en kan hij een hoop vertalen, anders is het moeilijk om een band op te bouwen. Het voordeel is dat ik een relatief kleine groep arbeidskrachten heb en daardoor iedereen persoonlijk kan leren kennen.'

Vertrouwen op je mensen

Voor Reint is het belangrijk dat hij een betrouwbare planning kan maken. 'Dat gaat niet met mensen die maar af en toe kunnen. Daarom betaal ik liever een hoger loon voor goede krachten, dan dat ik telkens nieuwe medewerkers moet zoeken. Ik wil dat ik echt op een groep kan vertrouwen.' Het is volgend jaar wel afwachten of Reint precies dezelfde groep kan verwelkomen. 'Ik kan me voorstellen dat mijn twee jonge Poolse medewerkers straks een baan vinden in hun eigen land.' Maar als het zover komt, weet Reint dat hij op AB Werkt kan rekenen.

Hoe behoud je arbeidskrachten in de toekomst?

‘Ik probeer altijd te zorgen voor genoeg werk, zodat mijn medewerkers voldoende kunnen verdienen in de maanden dat ze hier in Nederland zijn. Dat is natuurlijk weersafhankelijk. Als het veel regent, bedenk ik wat anders. Dan kunnen ze bijvoorbeeld kisten controleren en repareren voor de producten in bewaring.’

OVER DE JENTO HOEVE

In: Schoondijke, Zeeuws-Vlaanderen
Van: Reint Risseeuw en zijn vader
Hectare grond: 100 hectare
Gewassen: ongeveer 10, waaronder aardappels, ui, wortels, rode biet, uzerne, cichorei, suikermais en pompoen.
Medewerkers: drie vaste medewerkers, in de zomer vier extra krachten.