Schrijf je in bij AB!

Stipdonk Landschapsinrichting

Houd je van machines? Dan is dit het mooiste vak

Merel van Stipdonk kan het wel van de daken schreeuwen: de groene sector is zo mooi en uitdagend. ‘Jongeren met interesse in techniek kunnen bij ons echt hun hart ophalen.’

Op de Mariapeel dreigt een exoot het hoogveengebied te overwoekeren. Om de kwetsbare natuur te beschermen, moet ruim 15.000 m3 aan Noord-Amerikaanse trosbessen verwijderd worden. Geen makkelijke klus, want de ondergrond is zeer drassig. ‘Dan komen wij al gauw in beeld’, vertelt Merel van Stipdonk trots. ‘Stipdonk Landschapsinrichting pakt dit soort uitdagingen graag aan. Zo kunnen wij als een van de weinige bedrijven prima uit de voeten op natte ondergronden. Dat is echt een vak apart. Daarvoor ontwikkelden we onder meer graafmachines met speciale rupsbanden.’

Specialistische kennis

Sinds tien jaar is Merel van Stipdonk manager HR, Communicatie en KAM-coördinator bij het bedrijf. Stipdonk Landschapsinrichting, dat in 2019 vijftig jaar bestaat, richt zich volgens haar op aanleg, onderhoud en renovatie van de natuurlijke omgeving. ‘Dat doen we met name voor overheden, semioverheden en bedrijven.’

Het bedrijf telt zo’n dertig medewerkers en groeide de afgelopen jaren licht. ‘Wij hebben het hele jaar rond werk’, vertelt Merel. ‘Dat komt door onze specialistische kennis. In de winterperiode heeft een gemiddeld loon- of hoveniersbedrijf het vaak wat rustiger. Maar wij zijn dan voornamelijk in het bos actief. Sterker nog: de periode september-december is bij ons echt superdruk. Net als begin februari tot half maart. In april-mei is het even iets rustiger, het onderhoudswerk moet dan nog op gang komen. En vanaf juni barst vervolgens het onderhoudsseizoen los.’

Te bescheiden

Om de drukte op te vangen, werkt Stipdonk Landschapsinrichting voor extra inhuur met twee uitzendbureaus, waaronder AB Werkt. Merel ziet echter dat het steeds moeilijker wordt om goede vakmensen te vinden. ‘Ik heb het idee dat het enerzijds ligt aan leerlingen die steeds breder geschoold worden en niet voor een specifieke baan in het groen. Daarnaast kampen we met de gevolgen van een te bescheiden branche. Toen ik tien jaar geleden dit vak instapte, verbaasde ik me er al over hoe weinig er met trots wordt gecommuniceerd over de geweldige projecten die we doen. Jammer genoeg heeft de cumela- of hoveniersbranche daardoor niet zo’n sexy uitstraling.’

‘Er komt er zoveel techniek bij kijken – daar kan geen scooter tegenop!’

Hart ophalen

Merel van Stipdonk zou van de daken willen schreeuwen dat de praktijk toch echt anders is dan het beeld dat van de branche bestaat. ‘We proberen het landschap een stukje mooier te maken voor iedereen. En dat in een tijdperk van toenemende verstedelijking.’ Maar ze heeft nog een andere troef in handen: ‘Als je van machines houdt, is dit het mooiste vak dat er bestaat. Je kunt bij ons bedrijf op zoveel verschillende machines zitten. Bovendien komt er enorm veel techniek bij kijken – daar kan geen scooter tegenop! Geloof me, jongeren met interesse in techniek, kunnen bij ons hun hart ophalen.’

Digitale kaarten en gps

Merel verwacht dat techniek alleen maar belangrijker wordt in het vak. ‘Denk aan de opkomst van digitale kaarten en gps. Daarnaast zullen we met z’n allen slimmer moeten gaan werken om het tot aan het pensioen vol te kunnen houden. Daar zal bijvoorbeeld robotisering een rol in spelen. En die machines moeten natuurlijk ook bediend worden. Bij ons bedrijf kunnen we voor de toekomst wel baangarantie bieden, maar in welke vorm – dat weet niemand.’


Wil jij ook aan de slag met landschapsinrichting? Kijk dan hier voor onze actuele vacatures.

 

 

Deel deze pagina: