Schrijf je in bij AB!

'Het mooiste is het moment waarop de biggetjes worden geboren'

Varkenshouderij Saasen bevindt zich in het Limburgse Helden. Rinie: 'Ik ben hier in 1984 gestart met witlof en 90 zeugen. Nu bestaat mijn vermeerderingsbedrijf uit duizend zeugen. In een vermeerderingsbedrijf leven zeugen die om het halfjaar biggetjes krijgen. Na 10 weken gaan de biggen naar de vleesvarkensbedrijven, waar ze rijp worden gemaakt voor de slacht. Slachten vindt plaats als de varkens een gewicht van 110-120 kilo hebben bereikt.'

Respecteer elkaar

'Ik heb twee vaste medewerkers in dienst. Die laat ik alle werk doen dat ik zelf ook graag doe. Verder vind ik het belangrijk dat je respect hebt voor elkaar, al heeft iedereen zijn gebreken, inclusief ikzelf. Mede daarom staat Saasen bekend als een goede varkenshouderij. Ik ontvang nogal wat open sollicitaties en de mond-tot-mondreclame doet zijn werk. Door de jaren heen heb ik flink geïnvesteerd in welzijn en milieu. In 2012 ging het daarbij vooral om de aanschaf van luchtwassers en om groepshuisvesting voor zeugen. Luchtwassers gaan de uitstoot tegen van gevaarlijke stoffen. Om varkens meer ruimte te geven, is groepshuisvesting in de plaats gekomen van krappe ligboxen voor elke zeug apart.'

Stress in de groep

Rinie vertelt waar hij op dit ogenblik moeite mee heeft. 'In Nederland moeten zeugen die kunstmatig zijn geïnsemineerd al na 4 dagen terug in de groepshuisvesting. In andere EU-landen is dat pas na 28 dagen. Als je die zeugen al na 4 dagen bij de rest zet, ontstaat geregeld onderlinge stress. Soms zijn er ook vechtpartijen met zeugen die al langer zwanger zijn. Dit alles kan zorgen voor miskramen bij de pas drachtige zeugen. Vraag me niet waarom deze maatregel alleen geldt voor Nederlandse varkenshouders.'

Elke week rond de 700 nieuwe biggetjes

'Wat ik het mooiste aan het werk vind? Dat is toch steeds weer het moment waarop de biggetjes worden geboren. Dat zijn er elke week rond de 700.Vroeger heb ik gewerkt in de bedrijfsverzorging. Sinds 1984 ben ik lid van AB Werkt. Daardoor kan ik zelf op hulp rekenen als ik ziek word of met vakantie ga. Bovendien hoef ik me niet bezig te houden met loonbelasting en dat soort zaken. Ook mijn twee medewerkers heb ik in dienst genomen via AB Werkt.'

500 zeugen erbij

Teun van Oerle werkt ook op de varkenshouderij van Rinie. 'Mijn ouders kennen Rinie Saasen en zijn echtgenote Annet al een hele tijd. Precies in een periode dat er in de kas waar ik toen werkte niets te doen was, kreeg Rinie er 500 zeugen bij. Ik heb hem toen het voorstel gedaan bij hem te komen werken. Omdat ik wilde werken en van regelmaat houd. Voor die tijd had ik nog nooit meer dan 5 varkens bij elkaar gezien.'

Rinie maakte me enthousiast

'Na twee weken zeg ik tegen mijn vader: 'Pa, dit wordt 'm niet. Ik vind het niet leuk.' Dat is nu 5,5 jaar geleden. Toch ben ik er nog, omdat Rinie me enthousiast wist te maken voor het werk op een varkenshouderij door me overal bij te betrekken. Ik ben destijds ook gaan praten met Joost van Wijk. Die was toen accountmanager bij AB Werkt. Via AB Werkt ben ik begonnen aan een BBL-opleiding.'

Betrokken bij het complete proces

'Nu ben ik helemaal op mijn plek hier. Hokken schoonspuiten, voeren, spenen, de zeugen insemineren ... Zoals ik al zei, ik ben betrokken bij het complete proces in de varkenshouderij. Daar haal ik mijn werkplezier uit. Of varkens echt zo intelligent zijn? Zeker wel. Voorbeeld: we zetten zogenaamde zoekberen in om de zeugen – zeg maar – te 'verleiden' en zo de kans op een succesvolle bevruchting te verhogen, ook al vindt die bevruchting kunstmatig plaats met een pipet. Waar het op neerkomt, is dat ik de zoekberen nooit hoef te begeleiden. Ze lopen vóór me uit en weten precies wat van ze verwacht wordt.'

 

Wil je ook aan de slag in de varkenshouderij? Kijk dan eens bij onze vacatures in deze branche. 

 

Deel deze pagina: