Schrijf je in bij AB!

Docent varkenshouderij Theo Boumans

'Hou je van dieren? Denk dan eens na over een baan in de varkenshouderij'

Theo Boumans is docent varkenshouderij bij het CITAVERDE College in Horst. Daar kun je op allerlei niveaus en via BBL- en BOL-trajecten instappen om je kennis later in te zetten binnen de varkenssector. Voeding, vruchtbaarheid, huisvesting en gezondheidszorg zijn enkele van de vele onderwerpen die tijdens de opleiding aan bod komen. Theo: 'Daarnaast volg je lessen Nederlands en rekenen. Leerlingen hebben daar alleen maar profijt van omdat dit vakken zijn die altijd van pas komen.'

40-50% van de leerlingen is al bekend met de varkenshouderij

'De leerlingen zijn gemiddeld 17-20 jaar als ze zich aanmelden bij het CITAVERDE College voor de opleiding varkenshouderij. Dat geldt niet voor de zijinstromers, mensen die van beroep willen veranderen. Die zijn bijna altijd ouder. 40 tot 50% van de leerlingen is al bekend met de varkenshouderij. Omdat ze die 'thuis' zelf hebben, of omdat bijvoorbeeld een opa die vroeger heeft gehad. Ik kom zelf uit een gezin van vee- en varkenshouders. Dat heeft er al vroeg in mijn leven voor gezorgd dat ik de nodige praktijkervaring kon opdoen.'

Meisjes in een kraamstal zijn vaak meteen 'verkocht'

Ongeveer 80% van de leerlingen die zich aanmelden voor de opleiding varkenshouderij bestaat uit jongens, de overige 20% uit meisjes. Theo: 'Vooral voor de meisjes geldt dat die zich in eerste instantie inschrijven voor de opleiding dierverzorging. Die is erg populair tegenwoordig. Ze leren dan alles over gezelschapsdieren, maar ook over boerderijdieren. Tot die opleiding behoren verplichte stages. Denk aan een stage bij een hondenkennel of binnen een dierenasiel. Wij wijzen hen dan ook op de mogelijkheid van een stage binnen een varkenshouderij. Als de meisjes vervolgens in de kraamstal terechtkomen, zijn ze vaak meteen 'verkocht'. Bovendien zijn de kansen op een baan in de varkenshouderij groter dan – bijvoorbeeld – in een dierenasiel.'

CITAVERDE College heeft sterke banden met het bedrijfsleven

'De lesstof voor de opleiding varkenshouderij is afkomstig van de AOC's in Nederland, de agrarische opleidingscentra. Verder heeft het CITAVERDE College sterke banden met het bedrijfsleven. Daardoor kunnen we onze leerlingen gastlessen en bedrijfsexcursies aanbieden, net als speciale studiedagen en meerdere masterclasses. Om mensen goed geschoold naar de arbeidsmarkt te brengen en daarmee hun werkgelegenheidskansen te vergroten, werken we ook intensief samen met AB Werkt.'

Als je niet van dieren houdt, moet je iets anders gaan doen

'Ik wil iedereen die van dieren houdt, aanraden om na te denken over een baan in de varkenshouderij. Neem een vermeerderingsbedrijf, waar alleen zeugen worden gehouden. Daar kun je elke week van dichtbij meemaken hoe biggetjes worden geboren. En in een vleesvarkensbedrijf werk je evengoed mee om varkens zo goed mogelijk te verzorgen, tot ze groot genoeg zijn voor de slacht. Nogmaals: dan moet je wel echt van dieren houden. Is dat niet het geval, dan kun je beter iets anders gaan doen.'

Innovatieve wereld

Op de vraag of er nog een andere goede reden is om te kiezen voor de varkenshouderij, antwoordt Theo dat de varkenssector een innovatieve wereld is. Hij noemt als voorbeeld een kraamhoksysteem. In het kort: dat systeem speelt in op de natuurlijke behoefte van een zeug om een nest te bouwen vlak voordat de biggetjes worden geboren. Door nestbouwmateriaal – in dit geval jutezakken – aan te bieden, krijgt de zeug een rustig gevoel. Theo: 'Ik hoop dat nu duidelijk is geworden wat ik wil zeggen: de varkenshouderij is een geweldige omgeving om in te werken.'

 

Wil jij ook aan de slag in de varkenshouderij? Wij hebben alle vacatures in deze branche voor je op een rijtje gezet.