Schrijf je in bij AB!

‘Onvoorspelbaarheid maakt het werken met koeien leuk’

Een carrièreswitch op 57-jarige leeftijd? Harrie Oost draait er zijn hand niet voor om. Na een loopbaan als schilder, schoonmaker en koerier is hij via AB Werkt aan de slag in de melkveehouderij. In het Zeeuwse dorp Ossenisse, waar hij woont met zijn vrouw en twee kinderen, melkt hij ‘s ochtends en ‘s avonds koeien.

Tijdens zijn jeugd in Drenthe bedenkt Harrie dat hij graag professioneel wil schilderen. Hij kiest daarom voor de LTS-opleiding Schilderstechniek. Na zijn opleiding besluit Harrie een leer-werktraject te volgen. Vier dagen in de week werkt hij als schilder en één dag brengt hij door in de studiebanken. Zes jaar lang doet hij dit met veel plezier, totdat het werk afneemt door de slechte economie.

Een koninklijk bestaan
‘Juist op dat moment kreeg ik een baan aangeboden bij een groot schoonmaakbedrijf in Zwolle. De timing kon niet beter’, zegt Harrie. Hij is er verantwoordelijk voor het schoonmaken van groot materieel, zoals vrachtwagens, treinen en bussen. ‘Eén van de hoogtepunten was het schoonmaken van de koninklijke treinen van het Koningshuis. De treinen moesten er tiptop uitzien. Alle koperen plaatjes moest ik bijvoorbeeld met de hand oppoetsen. Een bijzondere taak.’ Wel werd Harrie streng gecontroleerd. ‘Je werd bij aankomst gecontroleerd op explosieven, en bij het weggaan of je niks had gestolen.’

Wonen in Zeeland
In die tijd woont Harrie met zijn vrouw in Amersfoort. Zijn vrouw heeft een voorliefde voor paarden, en het stel wil deze graag aan huis houden. Maar dat is in die omgeving niet te betalen. Harrie: ‘Op aanraden van vrienden gingen we voor de gein eens kijken in Zeeland. Die grap liep uit de hand.’ Harrie en zijn vrouw verhuizen naar Zeeland. ‘Via via ben ik toen aan de slag gegaan als koerier via een bedrijf, later deed ik dit zelfstandig’, aldus Harrie. Ook deze nieuwe carrièrestap doet hij met veel plezier, maar na ruim 10 jaar slaat ook hier het noodlot weer toe. Door grote concurrentie en onkosten die hoger opliepen dan de verdiensten, is het voor Harrie niet meer rendabel. Hij besluit te stoppen en komt weer op straat te staan: ‘Dat was een heftige periode. Maar ik liet me niet uit het veld slaan. Ik vroeg een uitkering aan en ging verder met mijn leven.’

Dubbel feest met carnaval
Harrie is in totaal maar twee maanden thuis. ‘Tijdens carnaval spraken mijn buren me aan. Zij hebben een melkveehouderij en zochten nog iemand. Of ik interesse had. Toen ben ik langs gegaan om te praten.’ Niet veel later kan hij als melker aan de slag bij Johan en Els Brouwer: ‘Ze hadden hun diensten ondergebracht bij AB Werkt. Zodoende kwam ik in contact met accountmanager Melissa Poppe. Zij heeft alles voor mij in orde gemaakt. Via AB Werkt werk ik inmiddels ook bij melkveehouder Frank van Vliet in Graauw, waar ik de avond-melkbeurten doe.’

Een hele omschakeling
Het betekent wederom een carrièreswitch voor Harrie. ‘Het was absoluut een hele omschakeling, maar dankzij de goede begeleiding van Johan zit ik nu goed op mijn plek.’ Hoe zijn werkdag eruit ziet? ‘Om 6.00 uur ga ik van thuis weg en een kwartier later start mijn werk. Twee uur later heb ik honderdvijftig koeien gemolken en ben ik voor de ochtend klaar.’ Harrie verzorgt de melkbeurten in zijn eentje. Overdag is hij vrij. ‘Die uren vul ik met klusjes aan huis en het verzorgen van de paarden. Om 17.00 uur start ik met melken bij Van Vliet, tot 19.30 uur. Dan zit mijn werkdag erop.’

Altijd al gek op dieren
Harrie is zijn hele leven al gek op dieren en dat hij nu met koeien mag werken bevalt hem dan ook erg goed. ‘Het werk is heel afwisselend, iedere dag is anders. Die afwisseling maakt mijn werk leuk.’ Het leuke aan de koeien vindt hij hun nieuwsgierigheid en onvoorspelbaarheid: ‘Je weet nooit wat er gaat gebeuren. Soms denk je het gaat goed, dan gebeurt er ineens iets. Dan moet je zelf creatief zijn en de juiste oplossing zoeken om het werk toch gedaan te krijgen. Dáár zit voor mij de uitdaging in.’