Schrijf je in bij AB!

‘Varkenshouderij is een goede keuze als je van dieren houdt’

Twee katten, twee honden, fretten en ratten. Het is een gezellige beestenboel bij Michelle Hensen thuis in het Zuid-Limburgse Beek. ‘Ik ben altijd al gek geweest op dieren en wilde niets liever dan met ze werken. Ik ben dan ook heel blij dat ik de kans kreeg om via AB Werkt in de varkenshouderij aan de slag te gaan. Die mogelijkheid heb ik met beide handen aangepakt.’

Na haar middelbare school volgt Michelle een mbo-opleiding Dierverzorging. Wegens omstandigheden kan ze de tweejarige opleiding tot haar spijt niet afronden. Ze kiest er daarom voor om te gaan werken in de detailhandel. Dit doet ze zeven jaar. In de tussentijd wordt Michelle intern opgeleid tot Assistent Filiaalmanager. In mei 2017 gaat het bedrijf waar ze werkt failliet en wordt ze werkloos.

Parttime in de varkenshouderij
‘Ik ging rondkijken voor een nieuwe baan, maar dit keer wilde ik met dieren werken. Via AB Werkt ging ik in gesprek met recruiter Laurent Wessels en accountmanager Esther Timmermans. Zij hadden ter vervanging van ziekte een parttime baan in de varkenshouderij in de aanbieding. De klik met AB Werkt was er en ik kon de dag erna al starten.’ Michelle gaat aan de slag bij Varkenshouderij Kurvers in Echt. Zes weken lang zorgt ze daar voor het uitmesten van de stallen. ‘Lichamelijk was dit wat zwaarder werk dan ik gewend was in de winkel, maar dit nam ik voor lief. Nu zat ik namelijk wél tussen de dieren.’

Het smaakt naar meer
Als de zieke medewerker weer terugkomt, eindigt helaas voor Michelle het werk bij Varkenshouderij Kurvers. Maar deze eerste ervaring in de sector smaakt voor haar naar meer. AB Werkt gaat dan ook opnieuw voor haar op zoek. En weer met succes: binnen twee weken mag Michelle op gesprek bij Gerda en Ronald van Varkenshouderij Coenen, een familiebedrijf in Montfort. ‘Zij zochten iemand die ze het vak nog konden leren en ik mocht een dag komen proefdraaien. De match was er direct en ik werd aangenomen voor het werk in de kraamstal.’

Bij Varkenshouderij Coenen begeleidt Michelle zeugen van dracht tot bevalling. ‘Dat is erg bijzonder. Je houdt in de gaten hoe het met de zeug gaat en of het gezond is. Na de bevalling verzorg je zowel de zeug als de biggen. Daar komt best wel wat bij kijken. Iedere big moet bijvoorbeeld een bepaalde hoeveelheid biest (eerste melk van de zeug, red.) krijgen omdat daar veel antistoffen in zitten. Ik zorg er mede voor dat dit in goede banen wordt geleid.’ Gerda en Ronald geven haar de tijd om te leren: ‘In het begin wist ik nog niet veel, maar ik krijg hier echt de kans om het werk onder de knie te krijgen. Ik krijg er steeds meer taken en verantwoordelijkheden bij. Dat voelt fijn, want dan weet je dat het goed gaat.’

Op de hoogte blijven
Niet alleen tijdens haar dagelijkse werk op de varkenshouderij leert Michelle de kneepjes van het vak. Ze leert ook over de laatste ontwikkelingen in het vakgebied via de kennissessies van Varkens.nl, het online kennisplatform voor de varkenshouderij. Als medewerker van AB Werkt kan ze deze sessies gratis bijwonen. Zo volgde ze onlangs de workshops ‘Kraamstalmanagement’ en ‘Biggenopfok’. ‘Wat ik daar leer, kan ik direct toepassen in de praktijk. En je krijgt ook mee wat je juist níet moet doen, dat is heel handig. Bovendien is het leerzaam dat ik met de andere cursisten  ervaringen kan uitwisselen.’

Het liefst wil Michelle de BBL-opleiding Medewerker Varkenshouderij via AB Werkt volgen. ‘Nu is deze opleiding op woensdag, maar dat is de drukste dag op het werk dus dat gaat niet. Samen met AB Werkt kijk ik naar de mogelijkheden, ik word hierin heel goed begeleid.’

Slimme dieren met karakter
Het mooiste aan het werk vindt Michelle de dieren zelf. ‘Varkens hebben echt een karakter. Ze zijn superslim en ik vind ook dat ze er schattig uitzien. Ze houden erg van knuffelen. Zeker als ze je kennen, dan willen ze echt aangehaald worden.’

In de varkenshouderij heb je afwisselend werk, geen dag is hetzelfde, vindt Michelle. ‘Het is ook heel bijzonder dat je ziet hoe de biggen opgroeien. Ik vind het mooi om te ervaren hoe de natuur werkt en wat er allemaal gebeurt. Als je passie voor dieren hebt, dan kun je hier je ei kwijt. Daarnaast is het een baan met toekomst: er is tegenwoordig heel veel werk in en je kunt er met én zonder opleiding terecht. Kijk maar naar mij.’