Schrijf je in bij AB!

‘Ons partnerschap is een investering in de toekomst’

Het begon met een toevallig weerzien. Accountmanager Mark Bus van AB Werkt liep in 2015 een oud-docente tegen het lijf. 'Zij werkte nog altijd op de HAS Hogeschool en zocht voor de school partners in Venlo en omgeving. Van tomatenkwekers en supermarkten tot een personeelsvoorziener als AB Werkt.' De ontmoeting leidde uiteindelijk tot een overeenkomst, die onlangs ondertekend werd.


Investeren in samenwerking

HAS Hogeschool verzorgt hbo-opleidingen op het gebied van Agro, Food en Leefomgeving. Van oudsher in Den Bosch, maar sinds 2013 ook in Venlo. 'Onze opleidingen zijn technisch van aard', vertelt Frans van Leijden, directeur van HAS Hogeschool in Limburg. 'Praktijkfaciliteiten zijn dus onmisbaar. Denk aan laboratoria, veestallen en kassen. Op de locatie in Den Bosch heeft de school die zelf. Maar het is nogal een investering om ze aan te leggen, zeker als je net ergens begint. Dus zochten wij regionale bedrijven die dat soort faciliteiten beschikbaar willen stellen. Al snel bleek dat er op meerdere terreinen samenwerking mogelijk was, die voordeel bracht voor beide partijen. Zo stellen deze bedrijven ook stageplekken beschikbaar, kunnen ze excursiegroepjes ontvangen of willen ze gastlessen geven.'

Al snel had de hogeschool vijftien partners gevonden, waarvan de meeste met de nieuwste technieken en methodes werken. Dat aantal bleef groeien. Inmiddels is de teller de 75 voorbij, met AB Werkt als één van de meest recente partners. 'Na de ontmoeting met mijn oud-docente gingen we als AB Werkt in gesprek met HAS Hogeschool in Limburg', vertelt Mark Bus. 'We besloten samen om eerst een gastles voor studenten te verzorgen over waar bedrijven vandaag de dag mee te maken krijgen op het gebied van personeel. Van contracten en functioneringsgesprekken tot aansturing van medewerkers. We bekeken dit zowel vanuit het oogpunt van de medewerker als vanuit de (toekomstig) ondernemer.'

Investeren in ontwikkeling

'Studenten waren erg te spreken over Marks eerste gastles in 2016', aldus Wilfried Geurts, docent Accountancy & Controlling. 'Dus vroegen we hem om dit jaar opnieuw te komen. Nu niet voor de opleiding Bedrijfskunde en agribusiness, maar voor de Engelstalige variant: International Farm Management. 

Toen ook dat goed ging, werd het tijd om het partnerschap formeel in orde te maken.' De overeenkomst die in maart 2017 getekend werd, was eigenlijk een formaliteit, vult AB Werkt-vestigingsmanager Ferry Beks aan. 'De samenwerking liep al. En we waren er direct enthousiast over.'
Voor AB Werkt is het partnerschap om meerdere redenen interessant. Beks: 'Het is een investering in de toekomst. Wij ondersteunen ondernemers in de Agro- en Food-sector, onder andere door medewerkers te leveren. De studenten aan de HAS Hogeschool wórden ondernemers en medewerkers. Het is voor ons gunstig dat zij ons al tijdens hun studie leren kennen en een goede indruk van ons krijgen.' Daarnaast investeert AB Werkt graag in de ontwikkeling van het eigen personeel. 'Zo is een gastcollege geven ook leerzaam voor onszelf. En als we een opleiding zoeken voor medewerkers, hebben we nu een onderwijspartner die ons kan adviseren.'

Investeren in ondernemerschap

'Tot iets voor de eeuwwisseling had je aan de middelbare agrarische school voldoende om boer of tuinder te worden', zegt directeur Frans van Leijden. 'Leerlingen namen vaak het bedrijf van hun ouders over. Maar de wereld is sterk veranderd. Er zijn steeds minder agrarische bedrijven. Degene die overblijven werken grootschaliger en internationaler. Ze omvatten bovendien meer specialistische functies. Wie hogerop wil komen in deze ondernemingen, heeft een hbo-opleiding nodig die een internationale oriëntatie en een ondernemende mentaliteit stimuleert. Zeker als hij of zij later zo'n bedrijf wil runnen. Een familieband is daarbij al lang niet meer noodzakelijk. Slechts een vijfde van onze leerlingen komt uit een boerengezin.'

De meerwaarde van AB Werkt voor HAS Hogeschool? Die zit volgens Van Leijden in de grote kennis van bedrijven, personeel en ondernemen. 'En natuurlijk in zijn sterke lokale netwerk. Het is daarnaast geweldig dat AB Werkt zijn inzichten met onze studenten wil blijven delen. We hebben geen andere partner met zoveel expertise in de combinatie van bedrijfsverzorging, uitzenden, detacheren, payrolling en HRM. Dat alleen al maakt deze samenwerking iets om uit te bouwen en te koesteren.'

Deel deze pagina: